Share Button

Атмосфера на ежегодном собрании Richemont в Женеве в среду была напряженной, поскольку миллиардер Иоганн Руперт председательствовал на решающем голосовании акционеров. Активист хедж-фонда Bluebell обвинил его в том, что он действует как «падре-падроне», фигура, похожая на крестного отца, и представил резолюцию, чтобы встряхнуть управление в швейцарской группе предметов роскоши.

«Я надеюсь, что эта встреча не превратится в футбольный матч», — сказал 72-летний председатель Richemont после жаркой перепалки с представителем Bluebell.

Это было ловкое замечание, которое подняло настроение и дало представление о характере южноафриканского магната, которого один друг описал как «находчивого и толстокожего… . . уличный боец». Люди, которые хорошо его знают, говорят, что, хотя он может показаться деспотичным, он ценит приличия.

«Иоганн очень прямолинеен и очень лоялен, — сказал Патрик Томас, бывший исполнительный директор группы компаний Hermès, занимающейся производством предметов роскоши, который в прошлом году вошел в совет директоров Richemont. «Он не будет иметь дело с людьми, которым не доверяет».

Томас добавил: «Он может показаться немного грубым, но на самом деле он очень тонкий и имеет твердые человеческие убеждения».

Инвестор сказал: «Вы видите это бычье, напыщенное кресло в старом стиле, но у него есть и другая сторона. . . прямо и благородно».

Эпизод с Bluebell выдвинул Руперта и его семейную компанию в центр внимания в то время, когда они также боролись с вопросом преемственности и надвигающимся спадом в мировой экономике, который может снизить спрос на бренды Richemont, такие как Cartier и Van Cleef & Arpels. Акции Richemont отставали от акций конкурентов Hermès, LVMH и Kering за последние пять лет.

В конце концов, Руперт легко провел вызов Блюбелл.

Акционеры подавляющим большинством голосов отклонили три резолюции о реконфигурации совета директоров, что свидетельствует о том, что они по-прежнему доверяют Руперту руководство, несмотря на критику хедж-фонда за то, что он использует структуру двойного класса, чтобы игнорировать миноритарных акционеров. Его семейная холдинговая компания владеет только 9,1% акций, но ее акции категории B владеют 50% прав голоса.

Примечательно, что акционеры отклонили кандидатуру Bluebell бывшего исполнительного директора Bulgari Франческо Трапани в качестве директора. Richemont утверждал, что он слишком тесно связан с LVMH.

Структура управления Richemont является наследием решений, принятых Рупертом, бросившим колледж и фанатиком спорта, который начинал в сфере финансов, в 1980-х годах, когда он основал штаб-квартиру компании в Швейцарии и разместил ее акции.

Этот шаг позволил семье Рупертов диверсифицировать свою деятельность за пределами Южной Африки, где существовал апартеид, где Антон Руперт, отец Иоганна, основал бизнес-империю, вложив 10 фунтов стерлингов в производство сигарет в 1940-х годах. Дитя депрессии, старший Руперт понял, что люди будут продолжать покупать табак и алкоголь в любой кризис, и в конечном итоге накопил инвестиции в промышленность, банковское дело и предметы роскоши, которые позже были размещены в Rembrandt Group.

Компания Richemont была основана, когда младший Руперт выделил международные активы Рембрандта в 1988 году.

Воспитание и семейная история Руперта привили ему осторожность, которая проявляется в балансовом отчете Richemont, похожем на крепость. Южноафриканца, прозванного в 2006 году «Медведем Рупертом» за предсказание мирового экономического кризиса, считают более склонным к риску, чем конкурирующий контролирующий патриарх Бернар Арно. Французский миллиардер использовал удачные приобретения, чтобы превратить LVMH в крупнейшую в мире группу компаний класса люкс с рыночной капитализацией в пять раз больше, чем у Richemont.

Напротив, Руперт совершил меньше крупных сделок, вместо этого предпочитая инвестировать в расширение брендов, которые уже есть у Richemont. Одна из его крупнейших ставок оказалась разрушительной для стоимости — в прошлом месяце группа зарегистрировала безналичное списание на 2,7 млрд евро после продажи контрольного пакета акций своего убыточного предприятия электронной коммерции Yoox Net-a-Porter.

Руперт создал глобальную сеть миллиардеров, финансистов и звезд спорта, у которых он ищет идеи и советы. «Он единственный человек, которого я встречал, который слушает, говоря все время», — сказал инвестор. «Он говорит, доминирует и принимает все это».

У него трое детей от жены Гейнор, один из которых входит в совет директоров Richemont, и он живет то в Лондоне, то в Женеве, то на семейной ферме в винодельческом регионе Стелленбос.

Он никогда не терял связи со своими корнями в Южной Африке. «Семья была ярым противником апартеида, особенно Иоганн, — вспоминал лорд Робин Ренвик, бывший член совета директоров Richemont. «В то время немногие другие высокопоставленные бизнесмены были готовы встать и критиковать апартеид».

Ренвик, который тогда был британским дипломатом, сказал, что Руперт помог с кампанией по освобождению Нельсона Манделы из тюрьмы. После его освобождения пара подружилась, добавил Ренвик.

«В Южной Африке Иоганн похож на фигуру Уоррена Баффета», — сказал Ренвик, прославившийся своей благотворительностью, сохранением природы и созданием рабочих мест. Он также является любимым призраком южноафриканской популистской партии «Борцы за экономическую свободу».

Потасовка с небольшим фондом активистов — мелочь для человека, который конфликтовал с бывшим президентом ЮА Джейкобом Зумой. «Я ненавижу то, что он позволил случиться со страной, но я не ненавижу его», — сказал Руперт в 2018 году.

Забегая вперед, он сталкивается с гораздо большими проблемами, чем Блубелл. Замедление экономического роста может повредить спросу на предметы роскоши. Арно из LVMH давно мечтает о Cartier, а Richemont несколько лет назад отверг неопределенный подход Kering к объединению, потому что Руперт настаивал на том, что не собирается продавать.

В конце концов ему придется передать бразды правления новому лидеру, одновременно стремясь сохранить независимость Richemont. Компания заявила, что у нее есть план преемственности, но не поделилась им. Инвестор прямо говорит: «У него проблемы с преемственностью».